1.12.08

Carlos J. Finlay - 3 de Diciembre: Día del Médico

Carlos Juan Finlay (Brevisima Biografía).

El Día 03 de Diciembre se celebra el Día del Médico en su homenaje



Carlos Juan Finlay nació en la ciudad de Camagüey, Cuba, el día 3 de diciembre del año 1833. Fueron sus padres, Edward Finlay, escocés, médico graduado en las Universidades de La Habana y Lima, y de Isabel de Barrés, nacida en Puerto España, Isla de Trinidad Tobago, marcada por la cultura francesa.

Fué un médico cubano y un eminente científico. Describió la teoría metaxénica de la trasmisión de enfermedades por agentes biológicos. Hizo sus estudios secundarios en el Liceo de Rouen, Francia, en 1851, tuvo que volver á Cuba a convalecer de un ataque de fiebre tifoidea. Se graduó de Doctor en Medicina el 10 de Marzo de 1855 en el Jefferson Medical College de Filadelfia.

Incorporó su título a la Universidad de La Habana en 1857. Recién graduado, pasó en 1856 con su padre a Lima donde probó fortuna por un corto tiempo. En 1860-61 estuvo en Paris. En 1864 quiso establecerse sin éxito en Matanzas. El 16 de octubre de 1865, se casó en La Habana con Adela Shine, natural de la isla de Trinidad
Fue miembro de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales y Secretario de la Sección de Ciencias. En esta corporación ocupo muchos cargos y recibió varias distinciones y honores por su trabajo científico.
En 1881 dio a conocer en la Conferencia Sanitaria Internacional de Washington su teoría sobre el contagio de enfermedades, con la cual resolvió de manera admirable las pugnas y contradicciones entre los defensores del contagionismo y del anticontagionismo.
Allí se refirió a la existencia de una corriente demostrable científicamente, diferente al contagionismo y al anticontagionismo, y basada en la transmisión de enfermedades de un individuo enfermo a otro sano por conducto de vectores biológicos. Con sus modestos medios fue capaz de identificar al mosquito Culex o Aedes aegypti como el agente transmisor de la enfermedad. Sus estudios lo llevaron a entender que era la hembra fecundada de esta especie la que transmitía la fiebre amarilla. Mediante la aplicación de esta teoría a la propagación de la fiebre amarilla, descubrió que el mosquito Aedes Aegypti era el único agente capaz de transmitirla.
Finlay creó el método experimental de producir formas atenuadas de la fiebre amarilla en los seres humanos, lo que no sólo le permitió comprobar la veracidad de sus concepciones y descubrimientos, sino también iniciar el estudio de los mecanismos inmunológicos de las enfermedades infecto contagiosas.
Formuló las reglas básicas para la erradicación del mosquito, con lo que dio inicio al método sanitario-social conocido como lucha antivectorial que aún se practica.
Finlay fue un científico integral, pues, a su trascendental obra en relación con la fiebre amarilla, unió su dedicación al estudio de otras dolencias como la lepra, las enfermedades de la visión, la malaria, el beriberi, la corea, la tuberculosis y el absceso hepático.
Fue él incluso quien primero descubrió la existencia en Cuba de enfermedades como el bocio exoftálmico, la filariasis y la triquinosis; se adelantó a Carl Von Rokitansky en la afirmación del origen hídrico del cólera, su observación sobre el tétanos infantil posibilitó hacer descender la mortalidad por dicha causa.
Su gran contribución para liberar al género humano de los terribles estragos de la fiebre amarilla y erradicar otras enfermedades, lo convirtieron en benefactor de la humanidad. En 1902, al proclamarse la independencia de Cuba, Carlos J. Finlay fue nombrado Jefe Superior de Sanidad en Cuba. Desde este cargo le tocó encarar la última epidemia de fiebre amarilla que se registró en ese país, en 1905, que fue eliminada en tres meses. Desde entonces, no ha habido fiebre amarilla en Cuba. Tras haber fundado y dirigido la organización de la salud pública cubana en los inicios del período republicano en Cuba, falleció en La Habana el 20 de agosto de 1915, a la edad de 82 años.
Hoy 2008, en el aniversario 175 de su natalicio, el nombre de Carlos J. Finlay permanece vigente, en virtud de los nuevos cauces que abrió al desarrollo de la Biología, la Medicina Tropical, la Epidemiología y la Entomología.




Homenaje del Gobierno de Panamá a su descubrimiento sobre la Fiebre Amarilla.-

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